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位于月球南極的小行星墳墓——一顆古老小行星的長眠之地

行業分類:辦公文教 發布時間:2019-06-15 16:30

月球遠側的地形圖用藍色陰影顯示了南極-艾特肯盆地,用虛線圈起了盆地內的質量異常現象,一份新的研究對這些異常現象進行了研究。(圖片:NASA/戈達德航天中心/亞利桑那大學)

一項新的研究表明,在月球南極-艾特肯盆地的表面之下,有一種非常奇怪、非常密集的東西。

這片出乎意料的巨大區域可能代表了一顆小行星的殘骸,這顆小行星撞擊了月球表面,隨后形成了這片月球盆地。這個新的假設基于美國宇航局的重力回溯及內部結構實驗室(GRAIL)以及月球勘測軌道飛行器任務的數據。當科學家們把這兩種數據結合起來時,他們發現月球表面的地形和月球的引力牽引存在不匹配的情況。

“想象一下,把一堆比夏威夷大島大五倍的金屬埋在地下,”該研究的主要作者、德克薩斯州貝勒大學的地球科學家Peter B. James在一份聲明中說,“這大概就和我們探測到的那些意想不到的質量相當。”

這項研究基于美國宇航局月球探索項目中的兩個關鍵任務。GRAIL任務包括兩艘航天器,它們圍繞月球運行了一年多,每艘航天器都利用另一艘航天器來繪制月球引力圖。月球勘測軌道飛行器也已經工作了近10年,對月球表面的精確高度也進行了數十億次測量。

當談到南極-艾特肯盆地時,它的地形尤其引人注目。這個盆地是一個巨大的隕石坑,橫跨月球的遠側,綿延1240英里(2000公里),是迄今為止行星科學家所知的最大隕石坑。正如它的名字所暗示的那樣,它也位于月球的南極附近,專家認為它可能是在40億年前形成的。

因此,當研究小組看到月球引力增加的范圍大致與南極附近的艾特肯盆地對齊時,科學家們想知道,這種異常引力現象是否可以直接追溯到隕石坑本身。詹姆斯說:“對這個額外質量的一種解釋認為,形成這個隕石坑的小行星所攜帶的金屬仍然嵌在月球地幔中。”

研究人員寫道,對這一異常現象的另一種可能解釋認為該地區富含氧化物,這些氧化物很可能是在月球古老的巖漿海洋冷卻凝固時形成的。

無論它的形成機制如何,這個質量異常現象仍然非常明顯,而且它似乎位于月球地表186英里(300公里)以下,這一事實也給科學家們提供了一個有趣的想法:這些事實表明,月球內部也沒有此前想象中的那么粘稠,如果是的話,月球的引力會把這片巨大的區域拉到月球中心。

這項研究發表在4月5日出版的《地球物理研究快報》上。


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